Blue Bottle Coffee Minato Mirai Cafe

2020

Site: Kanagawa

Architect: Keiji Ashizawa Design

Project architect: Keiji Ashizawa, / Kenta Hirayama / Yuichiro Takei

Design: Keiji Ashizawa Design

Furnitures: Norm Architects

Photo: Kengaku Tomook

横浜美術館の正面、また公園に隣接し、ガラス張りの開放的な空間と曲線や木の素材使いによる柔らかさが心地よいBlue Bottle Coffee みなとみらいカフェ。⁠

メイン素材を木材とし、中心感を作るために円形のデザインをコンセプトに、円形のカウンター、円形の家具をこのカフェのためにデザインをして、老舗であり高品質な家具をつくることで評価の高い家具メーカーのカリモクよって作られた。それによって公園のシンボルツリーの木陰に入るような温かくウェルカムなムードを作り上げた。

インテリアのみならずランドスケープを巻き込むことを考え、スタッキングのできる特注のアウトドア家具をデザインしている。スタッフはそのベンチを毎朝配置し、既存のアートや街路樹と組み合わせることで、インテリアからの延長されたランドスケープデザインを構成し、その環境かたインテリアの家具のディティールに至るまでを一つの体験と考えるデザインアプローチを取ることにより、周囲の景観とのハーモニーを奏でるカフェ空間となっている。

照明計画は、夜間において柔らかい光で公園内を歩く人たちがつい寄り道したくなるような、または常夜灯のようなに優しく周囲を照らすさりげなさをテーマに設計された。特に半円形のカウンターにセットした照明、直径1800ミリのテーブルの上にぶら下げた特注照明も、カリモクに作ってもらうことで、椅子やテーブルなどの家具やカウンターの面材と同じ材料で作りだし、一体感を作り出している。カウンターの照明は、カウンターをむら無く優しく照らすだけではなく、天井にも光を供給することで、ガラスのケースの中の優しい光をボリュームとして見えるようになっている。またそれらの照明は、木によるスラットをルーバー状に入れることでグレアカットをしており、その木のルーバーに光が当たり、クラフトマンシップを感じることで、空間全体の質にも寄与している。

また柱に塗ってある耐火塗料の破損を防ぐため、通常椅子の座面に使われるペーパーコードを床からバーカウンターの高さまで巻き付けており、インテリア空間を家具のような繊細なクオリティに統一されている。

家具のデザインにおいてはコペンハーゲンのデザインスタジオNorm Architectsと協働している。多くのデザインバリューを共有している双方のスタジオから生まれるデザインと、カリモクとの協働の成果でもあるこの空間のためのデザインをカリモクケーススタディのケースとしてスツール、椅子、ラウンジチェアーが現在は商品化されている。

オープンして1年近く経つが、今も週末は周辺の家族が公園と美味しいコーヒーを楽しむ姿がある。インテリアプロジェクトがブルーボトルというブランド力もさることながら、プログラム、そしてデザインによって街が少しだけ魅力的になることを感じたプロジェクトである。

Site: Kanagawa

Architect: Keiji Ashizawa Design

Project architect: Keiji Ashizawa, / Kenta Hirayama / Yuichiro Takei

Design: Keiji Ashizawa Design

Furnitures: Norm Architects

Photo: Kengaku Tomook

The Blue Bottle Coffee Minatomirai Cafe project by Keiji Ashizawa Design occupies an open glass-walled building adjacent to a leafy park. Its design emphasizes the smooth, elegant curves of wooden surfaces, specifically chosen to enhance the warmth and coziness of the space.

We were tapped by Californian coffee brand Blue Bottle Coffee to design their second cafe in the seaside city of Yokohama, Japan. The cafe is symbolically located in the heart of a plaza with the aim of generating a welcome atmosphere. Natural materials are embraced throughout, with Japanese oak being the material of choice for the majority of furniture and fittings. A soft circular shape is repeatedly used throughout the space; from the coffee bar to the ring-shaped custom light fixtures, as well as bespoke furniture made specifically for this project by Japan’s largest wooden furniture manufacturer Karimoku Furniture.
This repeating motif creates a sense of centeredness in both the interior and exterior.

Taking the surrounding landscape into consideration, we designed a circular stacking bench that would be easy for Blue Bottle Coffee staff to take in and out on a daily basis. These tailor-made pieces are an extension of the interior design when placed among existing greenery and public art - in a sense, acting as missing puzzle pieces that harmonize with the landscape.

We paid particular attention to lighting solutions, as a variety of needs required specific designs for bespoke fixtures. The lighting plan was designed with the theme of soft light at night that would entice people walking in the park to stop by; a warm glow that would gently illuminate its surroundings like a nightlight. Lighting structures suspended above the semi-circular counter as well as the 1800mm diameter table were made by Karimoku with the same Japanese oak used for the coffee bar and other furniture pieces, adding a sense of unity. The light above the counter directs light both evenly down onto the surface and upwards toward the ceiling, producing an effect that even impacts how the glass case is viewed. Skillfully made of wooden slats arranged as louvers to reduce glare, they contribute to the overall quality of the interior by adding an air of expert craftsmanship.

In order to protect the fireproof finish on the interior columns, we wrapped paper cord (a material more often used in seating production) from the base of the column up to match the height of the counter. Furniture and spatial components both share subtle touches like this to enhance and unify one’s experience of the space. Under the Karimoku Case Study brand, furniture designed in collaboration with Copenhagen-based design studio Norm Architects for the space have now been incorporated into the brand’s lineup.

Although nearly one year has passed since the cafe’s opening, on the weekends, families who live nearby still frequently visit. We are reminded that as designers (or as a large brand like Blue Bottle Coffee) we wield the power to, through even just a simple interior project, contribute to creating more vibrant communities.