Blue Bottle Coffee Shiroiya Cafe

2021

Site: Maebashi

Architect: Keiji Ashizawa Design

Project architect: Keiji Ashizawa / Tomohiko Fujishita

Photo: Ben Richards

群馬県前橋で江戸時代に創業し、約300年の歴史を持ちながらも2008年に廃業した白井屋旅館。建築家の藤本宗介氏により2020年12月に SHIROIYA HOTELとしてリニューアルオープンした。
旧白井屋の建物を大胆にリノベーションしたヘリテージタワーと、利根川の旧河川の土手をイメージして新築されたグリーンタワーの2棟から構成されており、グリーンタワーに開けられた3つの洞窟のような空間のうちの一つにBlue bottle coffee Shiroiya Cafeを設計することになった。
北側からの限られた光を最大限取り込むことを考え大きなガラスの引き戸を作り、ドリップのカウンターをエントランスの正面に据えている。比較的小ぶりなスペースに対し、ソファーベンチをメインの席として、公園ような気軽に立ち寄れ、休憩できるような空間を作ることを考えた。 特にセンターのソファーは、お年寄りから小さな子供までが使いやすいようにサイズや、親しみやすさを検討し華やかな色のテキスタイルを選択している。
またローカルのカルチャーを取り込むために、前橋市内の歴史的な建物にもみられ、SHIROIYA HOTELでも使われているレンガの床仕上げとして使い、群馬の左官職人によりカウンターをレンガの色との関係を考えながら仕上げた。レンガとカウンターの質感に呼応しながら照明や家具で使った少し煌めきをもつ銅や、エントランスのハンドルに使ったペーパーコード、ソファーの張り地といった手触りを感じられるものを組み合わせている。家具は、大きなソファー、壁面の棚も含めカリモク家具によるものである。硬い内装材とコントラストをもつ柔らかい印象を作り出し幅広い年齢層に対してのより良い居心地を作っている。
前橋市在住のアーティストであり、SHIROIYA HOTELにも作品が展示されている白川昌生氏による前橋をテーマにした新作アートを設置した。日本国内でも早くから地域との関係性を作品化してきた白川氏による「赤城山龍神体」と題されたこちらの作品は、前橋の歴史から着想を得て、文化を育みながら地域が新たな形へと進化していく様子が描かれている。

Site: Maebashi

Architect: Keiji Ashizawa Design

Project architect: Keiji Ashizawa / Tomohiko Fujishita

Photo: Ben Richards

Shiroiya Ryokan was established in Maebashi, Gunma Prefecture during the Edo period and closed in 2008, despite having a history of about 300 years. It was reopened in December 2020 as SHIROIYA HOTEL which was designed by the architect Sou Fujimoto.
The new hotel consists of two buildings; the Heritage Tower, a drastic renovation of the former Shiroiya building, and the Green Tower, a newly constructed building inspired by the banks of the old Tone River. The new Blue Bottle Coffee was designed inside a cave-like space within the Green Tower.
We wanted to utilize the coziness of being inside a cave-like space as well as maximize the limited light we can bring in by situating a large sliding door on the north façade. Additionally in order to respect precedent designs of Blue Bottle Coffee cafes, we situated the bar counter in a prominent location so that it can be viewed from outside. Although it is a relatively small space, we tried to create a park-like environment where one can casually sit by providing sofa benches as the main type of seating. In particular, we ensured that the large sofa located in the middle would be comfortable for customers of all ages, from small children, parents to elderly, so that the space would feel welcoming to everyone.
In order to bring in local design elements, bricks which are found in many historical buildings in Maebashi, as well as the SHIROIYA HOTEL were used for the floors, and the bar counter was finished by a local plasterer considering the relationship with the color of the bricks. Responding to the textures of the bricks and the counters, we chose copper with a slight shimmer for the lighting fixtures and furniture, paper cords for the entrance handles, and upholstery for the sofas which are collection of materials that are tactile and felt by touch. Similar to the Blue Bottle Coffee Shibuya café, we have designed the furnitures specifically for this café in collaboration with Karimoku Furniture.
As a continuation of artworks that have already been exhibited at the SHIROIYA HOTEL, local artist Yoshio Shirakawa’s new piece was chosen to be displayed at the café as well. Shirakawa has been one of the first artists in Japan to express relationships with the local community through art. His new piece titled `Akagiyama Dragon Body` is inspired by the history of Maebashi, depicting how nurturing the culture transforms the region into a new form.